Sobrepeso en Felinos: Un Problema de Salud en Aumento

Los gatos son animales domésticos muy populares y queridos por muchas personas. Sin embargo, también son propensos a sufrir de sobrepeso, una condición que afecta negativamente a su calidad de vida y a su salud. Según algunos estudios, alrededor del 40% de los gatos en el mundo tienen exceso de peso, y esta cifra va en aumento. ¿Qué causa el sobrepeso en los felinos? ¿Qué consecuencias tiene para su bienestar? ¿Cómo podemos prevenirlo y tratarlo? En este artículo te lo contamos.

Causas del Sobrepeso en Felinos

El sobrepeso en los gatos se produce cuando hay un desequilibrio entre la ingesta y el gasto energético. Es decir, cuando el gato consume más calorías de las que quema. Esto puede deberse a varios factores, entre los que se destacan:

  • La alimentación: una dieta inadecuada, con exceso de grasas, azúcares o carbohidratos, puede provocar que el gato acumule grasa corporal. Además, muchos dueños tienden a sobrealimentar a sus mascotas, ya sea por desconocimiento o por afecto, sin respetar las cantidades recomendadas por el veterinario o el fabricante del alimento.
  • La falta de ejercicio: los gatos que viven en espacios reducidos, como apartamentos o casas sin jardín, tienen menos oportunidades de moverse y quemar calorías. También influye el hecho de que muchos gatos son esterilizados, lo que reduce su actividad sexual y su instinto de caza. Asimismo, la edad y el temperamento del gato pueden hacer que sea más o menos activo.
  • La predisposición genética: algunas razas de gatos, como el persa, el siamés o el ragdoll, tienen mayor tendencia a engordar que otras. Esto se debe a que poseen un metabolismo más lento o una menor capacidad para regular el apetito.
  • El estrés: los gatos son animales muy sensibles al estrés, que puede provocarles ansiedad y alterar su comportamiento alimentario. El estrés puede estar causado por cambios en el entorno, como una mudanza, la llegada de un nuevo miembro a la familia o la presencia de otros animales, o por problemas de salud o emocionales.

Consecuencias del Sobrepeso en la Salud de los Gatos

El sobrepeso no solo afecta a la estética del gato, sino también a su salud. Los gatos con exceso de peso tienen mayor riesgo de desarrollar diversas enfermedades, como:

  • Diabetes mellitus: el sobrepeso provoca una resistencia a la insulina, la hormona encargada de regular el nivel de azúcar en la sangre. Esto hace que el gato tenga hiperglucemia (exceso de azúcar) y necesite inyecciones de insulina para controlarla.
  • Enfermedades cardiovasculares: el sobrepeso aumenta la presión arterial y el colesterol, lo que puede dañar el corazón y los vasos sanguíneos del gato. Esto puede provocar infartos, trombosis o insuficiencia cardíaca.
  • Enfermedades articulares: el sobrepeso sobrecarga las articulaciones del gato, lo que puede causar inflamación, dolor y degeneración del cartílago. Esto puede dificultar el movimiento del gato y provocarle cojera o artritis.
  • Enfermedades respiratorias: el sobrepeso dificulta la respiración del gato, ya que comprime sus pulmones y reduce su capacidad pulmonar. Esto puede hacer que el gato tenga dificultad para respirar, ronronee menos o tenga asma.
  • Enfermedades urinarias: el sobrepeso favorece la formación de cálculos o cristales en la orina del gato, lo que puede obstruir su tracto urinario y causarle infecciones o insuficiencia renal.
  • Enfermedades dermatológicas: el sobrepeso dificulta la higiene del gato, ya que le impide llegar a algunas zonas de su cuerpo con su lengua. Esto puede provocar que el gato tenga suciedad, mal olor o infecciones en la piel o el pelo.
  • Enfermedades hepáticas: el sobrepeso puede causar que el hígado del gato se inflame y acumule grasa, lo que se conoce como lipidosis hepática. Esto puede afectar al funcionamiento del hígado y provocar ictericia, vómitos o anorexia.

Cómo Prevenir el Sobrepeso en Gatos

La prevención del sobrepeso en los gatos se basa en dos pilares fundamentales: la alimentación y el ejercicio. Para ello, se recomienda:

Elegir un alimento adecuado para el gato, teniendo en cuenta su edad, su tamaño, su estado de salud y su nivel de actividad. Se debe consultar al veterinario o al fabricante del alimento la cantidad diaria recomendada y respetarla. Se debe evitar darle al gato comida humana, golosinas o premios con demasiada frecuencia o en exceso.

Fomentar el ejercicio físico del gato, proporcionándole juguetes, rascadores, túneles o plataformas que estimulen su curiosidad y su instinto de caza. Se debe jugar con el gato al menos 15 minutos al día, variando los juegos y los objetos para mantener su interés. Se debe evitar que el gato pase demasiado tiempo durmiendo o acostado.

Controlar el peso del gato, pesándolo regularmente y observando su silueta y su condición corporal. Se debe consultar al veterinario si se detecta algún cambio significativo en el peso o en el apetito del gato.

Tratamiento y Control del Sobrepeso en Felinos

Si el gato ya tiene sobrepeso, se debe acudir al veterinario para que le realice un examen físico y le prescriba un plan de adelgazamiento personalizado. Este plan puede incluir:

  • Una dieta específica para gatos con sobrepeso, que sea baja en calorías y grasas, pero alta en proteínas y fibra, para que el gato se sienta saciado y no pierda masa muscular. Se debe seguir las indicaciones del veterinario o del fabricante del alimento sobre la cantidad y la frecuencia de la alimentación.
  • Un programa de ejercicio adaptado al gato, que sea progresivo y divertido, para que el gato queme calorías y mejore su condición física. Se debe tener en cuenta la edad, el estado de salud y las preferencias del gato a la hora de elegir los juegos y los juguetes.
  • Un seguimiento veterinario periódico, para evaluar la evolución del peso y la salud del gato, y ajustar el plan de adelgazamiento si es necesario. Se debe tener paciencia y constancia, ya que el proceso de pérdida de peso puede ser lento y requerir varios meses.

 

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El sobrepeso en los felinos es un problema de salud en aumento que puede tener graves consecuencias para su bienestar. Por eso, es importante prevenirlo y tratarlo adecuadamente, con la ayuda de un profesional veterinario. En Kissa nos enfocamos en conocer cada requerimiento de tu felino para brindarle la dieta más adecuada

Fecha de Publicación:

martes, Oct 10

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